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El mosquito tigre y el virus chikungunya

Como habréis oído en las noticias, se ha producido el primer caso autóctono del virus chikungunya, vamos a intentar explicar la situación lo mejor posible.

El virus chikungunya se transmite por la picadura del mosquito tigre (Aedes albopictus), es originario del sudeste asiático y se ha ido extendiendo a otras zonas. Si el mosquito no ha picado previamente a una persona infectada, no será portador del virus y por lo tanto no causará más que una picadura normal. La enfermedad no se contagia de persona a persona, solo por la picadura de un mosquito portador.

La importancia de que sea el primer caso autóctono se debe a que previamente solo ha habido casos importados, es decir, las personas que sufrieron la enfermedad se contagiaron en viajes a otros países, especialmente tropicales. Este caso de un señor de 60 años en Gandía pone en evidencia la presencia de mosquitos portadores en España.

Tanto la Comunidad Valenciana como el Ministerio de Sanidad aplican un protocolo de vigilancia que considera los casos autóctonos alertas de salud pública. El departamento de salud pública valenciano tiene en marcha una investigación epidemiológica y entomológica para buscar focos del insecto y evitar nuevos casos.

La fiebre chikungunya es una enfermedad vírica, en principio puede ser semejante a una gripe pues produce fiebre, dolores musculares y de cabeza, náuseas, cansancio y erupciones cutáneas, sin embargo destacan los dolores articulares que pueden prolongarse varias semanas.  El origen del nombre: Chikungunya viene de Tanzania y significa «doblarse» porque quienes se infectan quedan “doblados” por el dolor articular.

La infección tarda entre 4 y 7 días en mostrar síntomas. El tratamiento es solo sintomático: analgésicos, antiinflamatorios, corticoides y, en algunos casos, fármacos para enfermedades reumatológicas. En principio la enfermedad no tiene mayores consecuencias, de hecho es posible que hayan existido casos no diagnosticados porque el enfermo haya curado esa “gripe” en casa. La importancia del diagnóstico radica en que si un mosquito pica al enfermo durante el tiempo que el virus está presente en la sangre, que son cinco o seis días, podrá contagiar a otras personas al picarlas

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